Cómo saber la diferencia entre un ataque al corazón y un ataque de pánico

Su corazón está acelerado y siente un dolor punzante en el pecho. ¿Está teniendo un ataque al corazón o un ataque de pánico?

Puede ser confuso notar la diferencia entre los dos ya que ambos tienen síntomas similares. Dolor torácico abrumador, sudoración, respiración pesada e irregular, una extraña sensación de pinchazo y náuseas son algunos de los síntomas comunes a ambas afecciones. Para empeorar las cosas, el hecho de que un ataque cardíaco pueda inducir el pánico se suma a la confusión y lleva a las personas a pensar que probablemente sólo se están enfrentando a un ataque de pánico cuando la afección es mucho más peligrosa.

Afortunadamente, a pesar de la engañosa similitud entre los dos, uno todavía puede aprender a distinguir entre un ataque cardíaco y un ataque de pánico de manera efectiva. Dado que cualquiera de estas situaciones puede ocurrirle a cualquiera, en cualquier momento y en cualquier lugar, es vital que conozca la diferencia para que pueda ayudar al paciente con la mayor precisión posible.

Primero, echemos un vistazo a lo que es un ataque cardíaco y cómo reconocerlo.

¿Qué sucede en un ataque al corazón?

Los músculos del corazón necesitan un flujo constante de sangre rica en oxígeno para alimentarse. Las arterias coronarias son cruciales porque son responsables de proveer al corazón con este suministro crítico de sangre.

Si tiene una enfermedad de las arterias coronarias, significa que sus arterias se estrecharán y la sangre ya no podrá fluir tan bien como debería. Como resultado, tendrá materia grasa, proteínas, calcio y células inflamatorias que se acumulan a lo largo de las paredes de las arterias para formar depósitos de placa de varios tamaños que son duros por fuera pero blandos por dentro.

Cuando el depósito de placa es duro, la cubierta externa eventualmente se agrieta (también conocida como ruptura de placa en términos médicos). Esto hace que las plaquetas (partículas diminutas en forma de disco en la sangre que desencadenan la coagulación de la sangre) entren en esta área, haciendo que se formen coágulos de sangre alrededor de la placa. Si uno de estos coágulos de sangre termina bloqueando la arteria completamente, el músculo cardíaco se muere por falta de oxígeno. Dentro de un corto período de tiempo, el músculo cardíaco finalmente morirá, y esto es lo que se llama un ataque cardíaco.

Cómo reconocer un ataque al corazón

Aquí hay algunos consejos útiles para diagnosticar un ataque cardíaco.

  • Las personas que han sobrevivido a ataques cardíacos a menudo describen un dolor constrictivo en el pecho durante el ataque.
  • Como regla general, el dolor siempre aparecerá en el centro del pecho y puede eventualmente moverse hacia abajo a lo largo del brazo izquierdo y a lo largo de la espalda.
  • El dolor también se puede diseminar a las áreas del cuello, los dientes y las mandíbulas.
  • La intensidad del dolor puede cambiar. Por lo general, el dolor dura mucho más de cinco minutos, pero no afecta a la respiración de la persona.
  • También es común sentir una sensación de pinchazo durante un ataque cardíaco. Casi siempre se limita al brazo izquierdo. Muy a menudo, esto estará acompañado de un sudor frío y pegajoso y sensación de náuseas. Incluso puede vomitar.
  • Cuando un ataque cardíaco alcanza su punto máximo, las personas experimentan un miedo que se centra exclusivamente en la sensación de dolor en el pecho. Esto los lleva a creer que podrían morir, induciendo así el miedo y la ansiedad.
  • Como regla general, además de lo anterior, el individuo también experimentará una respiración acelerada, aparte de ciertos casos en los que el ataque cardíaco desencadena un ataque de pánico.

¿Qué sucede en un ataque de pánico?

Un ataque de pánico ocurre cuando su cuerpo de repente se inunda de adrenalina en un momento que aparentemente no tiene sentido. Puede ser al enfrentarse a un miedo profundo a algo completamente inexplicable e irracional, como conducir por el borde de un acantilado, mientras está sentado a salvo en un sofá en su sala de estar.

Una vez que toda esa adrenalina es liberada, su cuerpo pasa al modo de lucha. Así que lo siguiente que su cuerpo hace es prepararse para una pelea. Esta decisión tomada por su cuerpo es la causa raíz de una serie de acontecimientos indeseables que conducen a un gran ataque de pánico.

Casi inmediatamente, su cuerpo recurrirá a uno de los principales métodos de supervivencia, es decir, el aumento de la frecuencia cardíaca para que más sangre rica en oxígeno pueda ser suministrada a los músculos y extremidades para el exceso de energía. Esto explica por qué las personas propensas a los ataques de pánico a menudo reportan un golpeteo a través del pecho como si estuviera a punto de explotar. Al mismo tiempo, el aumento repentino e instantáneo de la sangre estimula el sistema nervioso para aumentar el tiempo de reacción. En el caso de un ataque de pánico, desencadenará un temblor incontrolable en sus extremidades.

El repentino subidón de adrenalina y el aumento de la frecuencia cardíaca también harán que transpire profusamente. Para aumentar aún más sus problemas, también le resultará extremadamente difícil recuperar el aliento. El aumento de la frecuencia cardíaca, junto con el fuerte flujo de sangre a las extremidades, provocará una mayor demanda de oxígeno para mantener toda esa sangre bien oxigenada. Esto es lo que es responsable de causar una falta de aliento.

En un intento de conducir más oxígeno a su torrente sanguíneo, comenzará a hiperventilar lo que conduce a mareos y desorientación. Usted termina exhalando tanto dióxido de carbono que su cerebro pierde el control para mantener ese fino equilibrio entre el dióxido de carbono y el oxígeno. Como resultado, comenzará a tomar una sobredosis de oxígeno, causando mareos. Muy a menudo, esto incluso distorsiona la forma en que tu cerebro percibe las cosas, lo que le hace empezar a creer y a sentir que el mundo está comenzando a acercarse a usted.

Cómo reconocer un ataque de pánico

Aquí hay algunos consejos útiles para diagnosticar un ataque de pánico.

  • Es posible que un ataque de pánico le golpee incluso en las circunstancias más comunes.
  • Los síntomas de la mayoría de los ataques de pánico generalmente alcanzan su punto máximo después de aproximadamente 10 minutos.
  • El dolor se concentra principalmente alrededor de la región torácica y seguirá aumentando y disminuyendo.
  • Al igual que en el caso de un ataque cardíaco, una sensación de pinchazo junto con una sensación de entumecimiento puede ocurrir durante un ataque de pánico. Sin embargo, esto no se limita al brazo izquierdo, sino que también puede aparecer en el brazo, los dedos y las piernas derechos.
  • Al sufrir ataques de pánico, las personas experimentan miedos irracionales, por ejemplo, el miedo a ser asfixiados o a volverse locos.

Qué hacer en caso de un ataque al corazón o de pánico

Si no puede determinar si está experimentando un ataque de pánico o un ataque cardíaco, consulte a un médico inmediatamente. Esperar no es la mejor solución en ningún caso.

Si resulta que usted u otra persona está teniendo un ataque cardíaco, podría llevarlo a la muerte si no recibe o busca ayuda médica inmediata. Si usted o cualquier otra persona presenta los síntomas anteriores durante más de 4 a 5 minutos, llame a una ambulancia sin más demora. Si eso no es posible, pídale a alguien que lo lleve a usted o al paciente al hospital más cercano lo antes posible.

En el caso de un ataque de pánico, la falta de apoyo médico puede empeorar los síntomas y llevar a un aumento en la frecuencia de los ataques. El examen oportuno y la atención dedicada de un especialista podrían ayudar drásticamente a mejorar no sólo la calidad de su vida, sino también su esperanza de vida.

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