El Jengibre. Usos y Propiedades Medicinales

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El Jengibre. Usos y Propiedades Medicinales

Es una hierba perenne de tallo verde con hojas estrechas y una espiga de flores amarillas o blancas. La parte que se emplea, tanto en la cocina como en la medicina, es la raíz o rizoma, la cual tiene unos nudos largos y tuberosos. La planta debe tener más de un año de vida para que pueda utilizarse.





El jengibre es nativo de Asia, aunque su cultivo se ha extendido a todas las regiones tropicales.

Empleado desde hace miles de años por la cultura Oriental, especialmente en China, Tíbet e India, fue introducido a Europa en la Edad Media a través de la ruta de las especias. Allí se lo conocía con el nombre de ziggiber, y fue apreciado por las culturas griega y romana debido a sus propiedades antiinfecciosas.

PRINCIPIOS ACTIVOS

Aceite esencial volátil (zingiberina, entre otros), compuestos fenólicos (incluidos jingeroles y shogaoles), pectina, almidón.

APLICACIONES MEDICINALES

La Medicina Tradicional China lo describe como un remedio agrio y cálido, útil para eliminar la flema, reforzar el corazón, aliviar la artritis y combate cualquier dolencia causada por un desequilibrio en la humedad del organismo.

Debido a los compuestos fenólicos que posee, la raíz de jengibre actúa eficazmente sobre la motilidad gastrointestinal, ya que estos compuestos relajan la musculatura del estómago y reducen la actividad intestinal. Esto se traduce en una acción antiemética (contra el vómito) muy eficaz, por lo que es recomendado para prevenir o calmar los mareos de transporte. También se emplea para aliviar: náuseas y mareos de todo tipo, indigestión, exceso de actividad intestinal, flatulencias y pesadez de estómago.

Según algunos investigadores, los jingeroles son responsables de su acción hepatoprotectora.

La Medicina Oriental emplea la tisana de jengibre para aliviar losdolores de estómago y mareos. La misma se prepara hirviendo 1 cucharada sopera de raiz de jengibre picada en 200 ml de agua durante 3a 5 minutos. Se cuela y se bebe, sola o con miel. Se toma 1 taza de esta decocción 3 veces al día.

En inhalaciones, es un excelente remedio contra el mareo y las náuseas matutinas del embarazo.





Debido a sus propiedades afrodisíacas, antiguamente se utilizaba para avivar el apetito sexual. Hoy se sabe que posee un efecto beneficioso sobre la fertilidad, pues aumenta el volumen de esperma y mejora la movilidad de los espermatozoides.

Aplicado sobre la piel en forma de compresas, o de masajes con aceite esencial, contribuye a reducir los sabañones y, en cierta medida, a aliviar las várices.

En el sistema cardiovascular, se cree que el jengibre regula el nivel de colesterol y estimula la circulación, por lo que suele indicarse en casos de hiper colesterolemia y mala circulación (especialmente cuando las manos y los pies están fríos).

Al equilibrar la humedad del cuerpo: alivia el catarro, los resfrios, el dolor de garganta, la sinusitis y la tos. Además, reduce la fiebre porque provoca una mayor sudoración.

Suele indicarse 1 ml (15 gotas) de tintura de jengibre diluida en 1 vaso de agua, 3 veces al día, para estimular la circulación y atenúa los síntomas gripales.

Debido a sus propiedades caloríficas, alivia el edema y el artritismo. Aplicado en compresas, o realizando masajes con aceite esencial, se calman: los dolores reumáticos, el dolor y los espasmos musculares, las torceduras, los esguinces y el dolor de espalda.

En cuanto a su influencia sobre las emociones, el jengibre es, a la vez, calmante y estimulante, aguza los sentidos y favorece la memoria. Es un excelente tónico nervioso que reconforta y revitaliza.

PRESENTACIONES

La raíz, fresca o en polvo, puede conseguirse en cualquier supermercado o dietética; pero, si va a emplear el jengibre con fines medicinales, lo ideal es usar productos y suplementos normalizados (jarabe, tintura, cápsulas, etc.) que brindan un uso más eficaz y seguro. Ante cualquier duda, consulte a un médico o farmacéutico avezado en el tema.

PRECAUCIONES Y RECOMENDACIONES

En dosis altas, el uso del jengibre está contraindicado en personas con úlceras pépticas, indigestión con acidez, y en las primeras etapas del embarazo.

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